Как и зачем кукушка подбрасывает яйца?

73

Всем известно, что кукушки не самые лучшие матери. Они мастерски подкидывает свое потомство другим птицам. Удивительно, но приемные родители не замечают подмены, и кукушата прекрасно живут в новых семьях.

Как яйцо оказывается в чужом гнезде?

Большинство птиц откладывают яйца через 24 часа после оплодотворения, эмбрион развивается вне тела матери. Кукушки же вынашивают будущие яйца не менее 2 дней. Нахождение в теплой среде при температуре в 40 градусов позволяет птенцу развиваться быстрее и делает их крепче остальных птенцов.

Лучшими кандидатами на роль приемных родителей являются птицы, откладывающие похожие по цвету и размеру яйца. Чтобы отвлечь птиц, кукушка подлетает к гнезду и громко хлопает крыльями, как хищная птица. Птицам ничего не остается как бежать, оставив гнездо без присмотра. Как только самка взлетает, кукушка меняет яйцо из гнезда на свое.

За один сезон птица может снести до 10 яиц, каждому из которых находит приемную семью. Бывает и так, что в гнезде оказывается несколько кукушат от разных самок. Чтобы избежать этого, самец охраняет гнездо предполагаемых родителей от других кукушек. Дело в том, что два птенца этого вида вряд ли выживут в одном гнезде – им просто не хватит пропитания.

Развитие птенца

Новорожденный кукушонок весит не больше 3 г, но уже является достаточно сильным и наглым. Он без труда выталкивает других птенцов из гнезда, повышая свои шансы на выживание.

Отличия между детенышами практически не видно, поэтому птицы добросовестно кормят, защищают и обучают подкидыша. Интересный факт: кукушата умело имитируют голос приемных родителей, что дает им дополнительную защиту.

Птенцы едят гораздо больше своих ровесников, соответственно и крепнут быстрее. Детеныш может покинуть гнездо уже через 20 дней после рождения. Если взрослая жизнь не заладилась, птенец возвращается в приемную семью и родители дальше добывают ему пропитание.

Почему кукушки так поступают?

Нежелание заводить семью – полностью инициатива самки. Мужская часть вида более расположена к воспитанию потомства, они даже делают гнезда, в которые заманивают самок. Но матери быстро избавляются от потомства, так что самец остается ни с чем.

Чем вызвано такое поведение, достоверно не известно. Возможно, самки просто не хотят заниматься воспитанием детенышей. Но некоторые ученые предполагают, что птицы просто вынуждены так поступать. У кукушек особое строение грудной клетки, что не позволяет им высиживать яйца самостоятельно.